Groenland 2012: Traversée Upernavik Kullorssuaq

Groenland 2010: Autour de l’île de Milne
10 mai 2016
Groenland 2014: Kullorssuaq et la baie de Melville
11 mai 2016
Arrivée à Kullorsuaq. Au fond, le Devil's Thumb domine le village

La traversée Upernavik - Kullorsuaq
Juillet - Septembre 2012

Entre les villages de Uummannaq et de Kullorsuaq, distants de 600km, la côte ouest du Groenland est très découpée et formée de nombreuses petites îles séparées par des chenaux, des détroits et des baies. Entre ces îles, l'immense calotte glaciaire du Groenland s'écoule vers la mer par l'intermédiaire de glaciers vêlant des icebergs dans des fjords plus ou moins glacés. Cette situation est propice à la navigation en kayak de mer car les îles protègent la côte de la houle venant de l'ouest et créent des conditions de pagayage magiques sur des eaux calmes au milieu des glaces. Aux deux extrémités de la plus belle partie de cette côte, les villages d'Upernavik et de Kullorsuaq sont idéalement situés et la traversée «Upernavik-Kullorsuaq» s'impose aux yeux de tous ceux qui veulent effectuer une grande traversée engagée en kayak de mer dans un cadre fabuleux.

Nous avons eu le bonheur d'effectuer cette traversée mythique en autonomie complète, sur deux kayaks biplaces Nautiraid, avec nos amis Jean-Marc et Michele, au cours de l'été 2012.

Cliquer sur les photos pour les agrandir

Michele et Jean-Marc naviguent sur l'Ussing Isfjord, entre les camps 10 et 11 le 7 août 2012.

Michele et Jean-Marc naviguent sur l'Ussing Isfjord, entre les camps 10 et 11 le 7 août 2012.

La distance à parcourir est d'environ 400km jusqu'à Kullorssuaq et 100km supplémentaires si l'on souhaite visiter l'extrémité sud de la baie de Melville. Le long du parcours, la calotte glaciaire se déverse dans trois isfjords (1) qu'il faut franchir: l'Upernavik Isfjord, le Giesecke Isfjord et l'Ussing Isfjord.
Au nord de Kullorssuaq s'ouvre la baie de Melville où la calotte glaciaire recouvre toute la côte et rejoint directement la mer. De ce fait, la traversée complète de la baie de Melville en kayak est très difficilement praticable si l'on veut conserver des conditions raisonnables de sécurité.

Soleil de minuit sur l'île Björling le 25 août 2012.

Soleil de minuit sur l'île Björling le 25 août 2012.

Transport, matériel, cartographie

Les kayaks et le matériel, expédiés de France en juin par voie maritime, nous attendaient à Upernavik à notre arrivée, le 23 juillet. Voir les détails du matériel et des cartes dans le chapitre «Kayak de mer au Groenland». Pour les cartes Sagamaps, feuilles N°14 (Upernavik) et N°15 (Upernavik Nord).

Le carnet de route

26 au 29 juillet - Le départ d'Upernavik et l'Upernavik Isfjord

Préparatifs à Upernavik avec Béatrice et Michele le 26 juillet 2012.

Préparatifs à Upernavik avec Béatrice et Michele le 26 juillet 2012.

 

 

 

 

Nous quittons Upernavik le 26 juillet avec 40 jours de vivres. Cette date est un peu tardive et mieux vaudrait partir deux semaines plus tôt afin d'éviter le gel de la mer dans la baie de Melville à la fin du mois d'août. 

 

 

 

Un vieil Inuit reste assis plusieurs heures pour regarder nos derniers préparatifs et le chargement des kayaks. Il salue notre départ d'un signe de la main, simple mais chaleureux. Peut-être a-t-il rêvé de partir avec nous?  Comme toujours, le premier camp est installé peu après le départ; nous ne sommes pas encore bien loin d'Upernavik, mais nous sommes partis.

Préparatifs à Upernavik le 26 juillet 2012.

Préparatifs à Upernavik le 26 juillet 2012.

Le camp 4, dit "Camp des Inuits" le 29 juillet 2012.

Le camp 4, dit "Camp des Inuits" le 29 juillet 2012.

 

 

Après un camp situé près de l'Upernavik Isfjord, celui-ci est traversé facilement en face de l'île Sisuarigsut. C'est la seconde fois que nous traversons l'isfjord1 ici sans problème. Celui-ci franchi, nous poursuivons vers le nord en suivant une route bien connue, car parcourue à l'aller et au retour en 2007. Le camp est dressé sur le site de l'île Qagsserssuaq d'où nous étions partis il y a 5 ans pour gravir le pic Numiat. La mauvaise surprise vient du temps qui nous oblige à pagayer sous la pluie, ce que nous n'avions jamais fait ici lors de précédents séjours. Par chance, le vent demeure faible.

En ce 29 juillet, quatre Inuits viennent nous saluer à notre camp situé au nord du village de Naujat. Nous leur expliquons d'où nous venons et où nous allons. Ils sont un peu étonnés car ils ne sont guère habitués à voir des kayakistes ici.

30 juillet au 4 août - Le Giesecke Isfjord

Depuis deux jours, le temps s'est un peu amélioré. En cette soirée du 30 juillet, nous montons les tentes du camp sur une terrasse herbeuse à plus de 10m d'altitude. L'accès n'est pas facile et le hissage des kayaks et du matériel réveille les muscles des jambes engourdis par une journée de navigation.

Le camp 5, dit "Camp du 5ème étage" le 30 juillet 2012.

Le camp 5, dit "Camp du 5ème étage" le 30 juillet 2012.

Le lendemain, passant à proximité de l'île Anurusuk, nous ne résistons pas à la tentation de monter sur le sommet de l'île pour revoir le panorama sur la calotte qui nous avait ébloui il y a 5 ans. Après un camp au fond d'un étroit chenal, la journée du 1èr août est consacrée à une longue randonnée face à l'inlandsis (2) dans un cadre toujours aussi saisissant.

Le front de la calotte de glace au-dessus du camp 6 le 1ér août 2012.

Le front de la calotte de glace au-dessus du camp 6 le 1ér août 2012.

Après cette escapade, il est temps de repartir vers le nord et après une belle soirée sur l'île Nuluk, le camp suivant est établi au fond d'une baie couverte d'algues. C'est la première fois que nous en voyons au Gröenland, et nous n'en avons jamais revu ailleurs. Pourquoi y avait-il des algues dans cette baie ? Mystère. Le Giesecke Isfjord est ensuite traversé sans difficulté très à l'ouest, à 30km du front de la calotte, avant de poser nos tentes près d'une pierre dressée verticalement au bord du fjord.

Le camp 9 , dit " Camp de la pierre dressée " sur le Giesecke Isfjord le 5 août 2012.

Le camp 9 , dit " Camp de la pierre dressée " sur le Giesecke Isfjord le 5 août 2012.

5 au 7 août - L'Ussing Isfjord

Ussing Isfjord et front de la calotte vus du camp 10 le 6 août 2012.

Ussing Isfjord et front de la calotte vus du camp 10 le 6 août 2012.

 

Le 5 août, le camp est monté sur un promontoire dominant l'Ussing Isfjord. Après une journée un peu grise mais sèche, le vent se lève et le temps se gâte sérieusement. Pluie et tempête sont au programme de la nuit et de la matinée qui suit et nous décidons sagement d'attendre. Le soleil revient en fin de journée, nous permettant de grimper sur un petit sommet réservant une vue magnifique sur l'Ussing Isfjord et la calotte. Le fjord est obstrué par les glaces à proximité de la calotte, mais bien dégagé à l'ouest où nous le traversons facilement le lendemain  avant d'aller camper  sur une petite île au milieu de la baie de Sugar Loaf.

 

L'Ussing Isfjord et le front de la calotte de glace vus d'un belvédère au-dessus du camp 10 le 6 août 2012.

L'Ussing Isfjord et le front de la calotte de glace vus d'un belvédère au-dessus du camp 10 le 6 août 2012.

8 au 10 août - Nuussuaq

La calotte de glace se déverse dans l'Ussing Isfjord . 6 août 2012.

La calotte de glace se déverse dans l'Ussing Isfjord . 6 août 2012.

 

 

 

Malgré une légère houle, nous pénétrons dans la baie de Nuussuaq le 8 août en fin d'après-midi. Le village de Nuussuaq (anciennement Kraulshavn) est un point de passage obligatoire de la traversée Upernavik-Kullorssuaq. Situé à l'entrée d'un port naturel bien abrité, ce village de 250 habitants, isolé à 74°N, mérite une visite.   

Nous accostons pour saluer les gens et faire une provision d'eau potable. Notre présence ne semble étonner personne et les tentes sont installées un peu à l'écart. Le lendemain est consacré à la visite de cette communauté fort sympathique qui a conservé un souvenir ému de l'hivernage effectué ici par Nathalie et Alain Antognelli(3).
Très vite, nous faisons connaissance avec quelques Inuits qui nous proposent d'assister à la cérémonie de rentrée des classes. Venez demain, c'est la fête de l'école! Nous sommes le 9 août, mais c'est déjà la rentrée. Dans les villages Inuits, tout est prétexte à un évènement festif autour d'un café instantané redoutable pour nos estomacs délicats, mais servi dans une atmosphère de grande convivialité Les enfants sont magnifiques dans leurs vêtements traditionnels; ils écoutent sagement les discours. La fête se termine par un lancer de pièces de monnaie qui déclenche des cris de joie.

Les enfants du village de Nussuaq en costume traditionnel avec le drapeau groenlandais le jour de la rentrée des classes le 10 août 2012.

Les enfants du village de Nussuaq en costume traditionnel avec le drapeau groenlandais le jour de la rentrée des classes le 10 août 2012.

Cet arrêt nous permet de prendre les prévisions météo. Un créneau de beau temps doit nous permettre de partir avant le retour de vents violents. Il faut faire vite et nous quittons Nuussuaq dans l'après-midi du 10 août pour une étape qui fut la plus délicate de la traversée. Au bout d'une heure, nous tournons la pointe sud-ouest de l'île de Nuussuaq qui nous abritait du large. A partir de là, une houle d'ouest assez forte et l'impossibilité d'accoster sur une côte escarpée et barrée par les icebergs, créent une situation difficile. Nous devrons pagayer six heures sans le moindre arrêt, afin de sortir de ce traquenard et trouver une baie abritée pour installer notre camp. Le dîner fut rapide et la nuit longue. Tellement longue que les kayaks ne furent pas mis à l'eau le lendemain matin, une petite pluie fine ayant éteint nos dernières vélleités de départ.

Béatrice et Marc naviguent sur l'Ussing Isfjord entre les camps 10 et 11 le 7 août 2012.

Béatrice et Marc naviguent sur l'Ussing Isfjord entre les camps 10 et 11 le 7 août 2012.

11 au 18 août - Tempêtes sur les fjords

Après une étape sans histoire le lendemain, nous ne sommes plus qu'à trois jours de Kullorsuaq, mais les cieux vont en décider autrement.

 

 

Dans la soirée, de fortes pluies et un vent violent s'abattent sur notre camp. Durant deux jours et deux nuits, la tempête sévit. Le calme ne revient que dans la soirée du 14 août. Nous repartons sous un ciel enfin dégagé. Trois jours de repos forcé nous ont mis en  forme et, le soleil aidant, nous pagayons 40km avant d'établir un camp magnifique face aux falaises ocres du versant sud de l'île d'Holmø. Une nouvelle journée de soleil permet de gagner l'entrée de la baie d'Alison  où les choses se gâtent à nouveau. 

Le versant sud de l'île Holmø vu du camp 15, dit camp du soleil, le 16 août 2012.

Le versant sud de l'île Holmø vu du camp 15 dit "Camp du soleil" le 16 août 2012.

Le camp 17, dit " Camp de la mer au cul " à la sortie de la baie d'Alison le 18 août 2012.

Le camp 17, dit " Camp de la mer au cul " à la sortie de la baie d'Alison le 18 août 2012.

Au matin du 17 août, un vent du sud-est s'est levé, le ciel est noir et il pleut. Mais la perspective de pagayer avec le vent dans le dos nous incite à partir. Deux heures nous suffisent pour parcourir les 18km permettant de sortir de la baie d'Alison. Deux heures agitées car le vent nous pousse vigoureusement, voire dangereusement, tandis que la mer se creuse de plus en plus. Chacun des deux kayaks monte et descend au gré des vagues jusqu'à disparaître de la vue de l'autre. Le vent qui forcit nous impose une halte sur le versant nord de l'île d'Holmø où les tentes sont dressées.
Le lendemain, sous un ciel d'encre, nous sommes tout près de Kullorsuaq mais décidons d'aller passer quelques jours en baie de Melville avant de gagner le village.

19 au 25 août - La baie de Melville 

 

 

Le 19 août, nous pénétrons en baie de Melville et la navigation se complique. Nous devons à la fois demeurer éloignés des grands icebergs et éviter le brash-ice4 qui recouvre la surface de l'eau afin de ne pas endommager le kayak.  Après une journée passée à éviter les glaçons tout en gardant un oeil sur les grandes cathédrales, le premier camp en baie de Melville est établi sur l'île d'Hovgard Kystland. La pluie fait un retour en force et la journée du lendemain se passe à surveiller les tentes. Nous quittons l'île d'Hovgard vers le nord le 21 août. 

Au départ du camp 17 le 18 août 2012.

Au départ du camp 17 le 18 août 2012.

Le front de la calotte n'est pas là où la carte le situe, et nous commençons à avoir un aperçu des modifications récentes de la côte. Après une courte pause, nous repartons à la recherche d'une calotte invisible, d'autant plus invisible qu'un épais brouillard s'installe et ralentit notre progression. Après deux heures de boussole, de GPS et de carte fausse, nous rebroussons chemin car l'absence de visibilité nous cache les icebergs et devient dangereuse. Le camp est installé sur l'île Kiataussap où il est facile de monter les tentes et les kayaks en hauteur.

Béatrice au camp 22, dit " Camp de la fin " sur l'île Björling le 25 août 2012.

Béatrice au camp 22, dit " Camp de la fin " sur l'île Björling le 25 août 2012.

Le jour suivant, nous gravissons le sommet de l'île afin d'avoir une vue d'ensemble de la côte. Depuis là-haut, la carte à la main et un fabuleux paysage sous les yeux, l'importance du recul des glaces est saisissante. La topographie de la côte évolue rapidement sous l'effet du réchauffement climatique. Face à nous, la calotte a reculé de plus de 15km par rapport à l'emplacement indiqué sur la carte soit plusieurs centaines de mètres par an. Des nunataks sont apparus tandis que d'autres se sont transformés en îles, modifiant les conditions de navigation et les possibilités d'accostage. C'est ainsi qu'il est maintenant possible de contourner Hovgard Kystland par l'est en bateau.La transformation du paysage est saisissante. Il en est de même pour le Giesecke Isfjord que nous avons traversé en 2007 et en 2012.

La soirée est tranquille mais, à une heure du matin, un grand fracas suivi d'un fort bruit de vagues nous réveille; un iceberg se désagrège et bascule devant le camp. Nous regardons les vagues successives balayer la côte et lécher les kayaks bien arrimés à plusieurs mètres au-dessus de la mer tandis que les tentes sont à l'abri encore plus haut.

Le camp 20, dit " Camp de la vague " le 22 août 2012.

Le camp 20, dit " Camp de la vague " le 22 août 2012.

Vue sur la calotte depuis l'île Hovgard Kystland, au-dessus du camp 21, le 23 août 2012.

Vue sur la calotte depuis l'île Hovgard Kystland, au-dessus du camp 21, le 23 août 2012.

Le 23 août nous faisons une seconde tentative pour aller plus au nord dans la baie de Melville, mais une croûte de glace se forme à la surface de l'eau. Après avoir joué au brise-glace, nous devons admettre que la mer est en train de geler. Il est temps de faire demi-tour pour ne pas rester bloqués. Nous revenons camper sur l'île de Hovgard, dans une baie abritée, et profitons de la soirée pour faire une magnifique balade sur une crête dominant la calotte et les icebergs. L'endroit est étrange; un reste de calotte fossile domine un bras de mer libre et témoigne d'une extension très récente de cette calotte située aujourd'hui à plus de 15km. La journée du lendemain est consacrée à une longue randonnée pour atteindre le modeste (323m), mais lointain, sommet de Hovgard Kystland.

 

Vue sur la calotte depuis l'île Hovgard Kystland, au-dessus du camp 21, le 23 août 2012.

Vue sur la calotte depuis l'île Hovgard Kystland, au-dessus du camp 21, le 23 août 2012.

 

 

Le beau temps est revenu et nous savourons une fantastique journée de kayak pour aller camper sur l'île Björling où nous avons vécu une soirée  inoubliable. En cette fin de mois d'août, le soleil, au ras de l'horizon, crée un fabuleux spectacle qui se déroule sur la baie durant plus de deux heures. Les icebergs, d'un blanc éclatant, de toutes les formes et de toutes les tailles imaginables, se colorent progressivement en jaune de plus en plus vif puis en orange avant de virer au rose pour terminer la soirée d'un rouge lumineux avant de revenir vers le blanc avec la remontée du soleil sur la ligne d'horizon.

Soleil de minuit sur l'île Björling le 25 août 2012.

Soleil de minuit sur l'île Björling le 25 août 2012.

Nous demeurons silencieux, immobiles, fascinés. Un coucher de soleil sur la baie de Melville est une émotion esthétique très forte qui, à elle seule, justifierait le voyage.

Soleil de minuit sur l'île Björling le 25 août 2012.

Soleil de minuit sur l'île Björling le 25 août 2012.

26 et 27 août - L'arrivée à Kullorsuaq

Le 26 août, il est temps de rejoindre Kullorsuaq pour organiser la logistique du retour et permettre à nos amis Jean-Marc et Michele de prendre l'hélicoptère du 28. En effet, il n'y a pas de piste d'atterrissage à Kullorsuaq et l'accès n'est possible qu'en hélicoptère ou en bateau durant l'été .
L'île est dominée par une grande aiguille rocheuse, le Devil's Thumb, et l'arrivée est très belle. Dès que nous sommes à quai, on nous aide à sortir les kayaks de l'eau; l'accueil est simple, sympathique et nous essayons d'échanger quelques mots. Pele parle un peu anglais et, grâce à lui, nous passons la nuit dans la maison communale qui nous servira de camp.

Arrivée à Kullorsuaq le 26 août 2012. Au fond, le Devil's Thumb domine le village

Arrivée à Kullorsuaq le 26 août 2012. Au fond, le Devil's Thumb domine le village

A Kullorssuaq, comme partout chez les Inuits, les enfants sont rois: ils chantent, crient, jouent toute la nuit sous les fenêtres. N'étant plus habitués à la chaleur d'une maison, nous dormons assez mal. La journée du lendemain sera bien remplie; nos amis plient leur affaires tandis que nous cherchons un moyen pour revenir à Upernavik avec les 2 kayaks et le matériel. Il y a peu de bateaux et nous sommes un peu inquiets à l'idée de rallier Upernavik sur une petite barque de pêche avec tout notre chargement. En traînant sur le port, nous faisons la connaissance de Manu grâce à qui tout va s'arranger; une barque de taille raisonnable et surtout couverte, pilotée par le sympathique et expérimenté Pavia, nous ramènera à Upernavik. Le rendez-vous est pris pour le 2 septembre. 

Vue depuis le village de Kullorsuaq sur l'île Sarqardler dans la soirée du 27 août 2012.

Vue depuis le village de Kullorsuaq sur l'île Sarqardler dans la soirée du 27 août 2012.

28 août au 1ér septembre - L'île Holmø et l'île Sarqardlerssuaq

Le camp 24, dit " Camp de la plage " sur l'île Holmø le 30 août 2012.

Le camp 24, dit " Camp de la plage " sur l'île Holmø le 30 août 2012.

 

 

Jean-Marc et Michele partis pour Upernavik en hélicoptère, nous quittons Kullorsuaq en kayak avec 4 jours d'autonomie pour l'île Holmø. Le ciel est clair et l'arrivée sur l'île a lieu sur une plage de sable ocre où l'on imaginerait bien des cocotiers et des baigneuses en petit maillot de bain ! Attention cependant, la température de l'eau est de 1°. Le camp est dressé à côté de la plage avant une visite de la côte nord de l'île. 

 

 

Le jour suivant, une longue randonnée nous conduit au sommet de 780m qui  domine la côte sud de l'île. Vue magnifique sur le détroit d'Ikerasâ et les grandes falaises ocres de l'île Holmø. Le 30 août, quittant l'île Holmø et sa plage en direction de l'île Sarqardlerssuaq, nous gagnons Otto Havn où est établi l'ultime camp de notre voyage.

Vue depuis le sommet de l'île Holmø sur le camp 15 et l'entrée de la baie d'Alison. 29 août 2012.

Vue depuis le sommet de l'île Holmø sur le camp 15 et l'entrée de la baie d'Alison. 29 août 2012.

Devant le camp 25, dit "Camp du retour", le 30 août 2012.

Devant le camp 25, dit "Camp du retour", le 30 août 2012.

 

 

Une dernière balade à pied permet de gagner l'extrémité nord de l'île avant de rejoindre le camp,face au sommet du Devil's Thumb qui domine le village de Kullorsuaq. Après avoir rejoint Kullorsuaq, le kayak est démonté et plié pour le retour à Upernavik. Dans la soirée du 2 septembre, après 7h de navigation, nous débarquons à Upernavik. Expédition du matériel, congratulations avec nos amis de la compagnie maritime, avion, le voyage est fini mais les images demeurent, et quelles images !

La fin d'un monde

Malgré de mauvaises conditions météorologiques cette année, nous avons pu réaliser cette traversée de 500km. Notre incursion dans la baie de Melville restera un moment inoubliable. Nous avons été les témoins privilégiés de la disparition d'un monde. L'ampleur du recul de la calotte est stupéfiante, le paysage est méconnaissable, les chasseurs ne peuvent plus parcourir la banquise, les bureaux de Nuuk se remplissent et les pétroliers arrivent.

Ils quittent un à un le pays

Pour s'en aller gagner leur vie

Loin de la terre où ils sont nés.

Depuis longtemps ils en rêvaient

De la ville et de ses secrets

Du formica et du ciné.

Jean Ferrat

Soleil de minuit à l'île Björling le 25 août 2012.

Soleil de minuit à l'île Björling le 25 août 2012.

Notes

1 - Isfjord: Fjord dont la partie amont est en contact avec la calotte ou un glacier important vêlant des icebergs. Un isfjord est donc plus ou moins recouvert de brash-ice et d'icebergs.

2 - Inlandsis: Glacier de très grande étendue recouvrant la terre ferme; c'est ici la calotte polaire du Groenland.

3- Alain et Nathalie Antognelli sont un couple de photographes professionnels monégasques. Ils naviguent en kayak autour du Groenland depuis cinq ans et ont effectué plusieurs hivernages sur la côte ouest. Ils ont publié le livre «L'âme de la banquise». On peut les retrouver sur le site: www.phototeam-nature.com

4 - Brash-ice: Glaçons flottant sur la mer, de taille décimétrique ou métrique pour les plus importants, provenant de la fracturation des icebergs ou de la dislocation d'une banquise.

Marc Breuil, Michele Cuneo, Jean-Marc Daveau et Béatrice de Voogd ont découvert Kullorsuaq et la baie de Melville du 23 juillet au 3 septembre 2012.

Cartes

 Carte 1 - Le départ de Upernavik au camp 5.

Carte 1 - Le départ de Upernavik au camp 5.

Carte 2 - Le Giesecke Isfjord du camp 5 au camp 10.

Carte 2 - Le Giesecke Isfjord du camp 5 au camp 10.

Carte 3 - Ussing Isfjord et Nuussuaq du camp 10 au camp 14.

Carte 3 - Ussing Isfjord et Nuussuaq du camp 10 au camp 14.

Carte 4 - Kullorsuaq et la baie de Melville du camp 15 au camp 26.

Carte 4 - Kullorsuaq et la baie de Melville du camp 14 au camp 26.